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关于“茶祖神农”的传说故事

2015-01-06 19:10:54 来源:《湘东文化》杂志网--株洲历史文化研究会主办--株洲市委宣传部主管 浏览:2954
文/张观怀 搜集整理


神农氏是农业之神,中华农耕文化始祖, 同时也是中华茶祖。陆羽《茶经》中说,“茶之为饮,发乎神农氏。”茶祖炎帝神农氏的陵寝就安放在炎陵县的鹿原陂,这里至今还流传着很多茶祖神农与茶的传说故事。

神农发现茶叶树
并为茶叶赐名

传说,炎帝神农氏乃玲珑玉体,自已能看到其五腑六脏。一天,神农炎帝来到万阳山采药尝百草时,不幸中毒。他看见自已的肠胃正在慢慢地发黑成斑,而且一阵阵绞痛。怎么办呢?这时,他正倚靠在一株比人高一点但四季长青的乔木(茶叶的古老品种)树下,情急之下他伸手摘了几片树叶吃了下去。不一会“怪事”发生了,炎帝神农氏发现那树叶在肚子里上上下下,搽来搽去,像往来巡查的兵丁一样,凡树叶搽到之处,黑斑变淡,再慢慢地消失。神农立即领悟到这树叶有解毒之功效,是味很好的解毒药。此后,神农氏采药时,如果尝了有毒的药草,便服食茶叶来解毒。故《神农本草经》记载:“神农尝百草,日遇七十二毒,得茶解之”。
话说神农脱险后,准备为这味解毒药取个名字,究竟取什么好呢?神农根据那树叶在肚子里像巡查的兵丁一样来回巡查便命名为“查”。后来仓颉造字时根据人们采摘茶叶时之环境,将“查”改成为“人在草木中”的“茶”字,与神农命名的“查”同音。谁知这一改,这个“茶”字,竟一直沿用到了现在。所以说,茶叶是神农最早发现的,名字也是神农赐与的。

神农栽种大叶茶

在炎陵县船形、水口、鹿原等乡镇还留存有数百株乔木型大叶茶树。这乔木型大叶茶树还是当年茶祖神农亲自发现,后又亲手栽种并留存下来的最古老的茶叶树品种。
自从神农采药中毒用茶叶得以解毒后才领悟到茶叶是味解毒药。于是他采集茶种教大家栽种茶叶。神农当年开始教大家栽种的就是这种乔木型大叶茶树,俗称“大叶苦茶”(灌木型茶叶树是后来发现的)。这样自神农之后茶叶得以广泛种植,说起来竟有几千年的历史。因大都是种植在大山里面,所以后人又叫它为“大山苦茶”。在长沙马王堆西汉古墓挖掘出土时发现古墓陪葬物品中就有“大山苦茶”。有茶叶专家撰文称:马王堆西汉古墓出土的大山苦茶也是来自茶祖神农归葬地——炎陵县。
大山苦茶,虽然己历经数千载,品种古老但“功夫”不老,其“神力”仍不减当年。你不相信吗?你可以亲手熬一碗大山苦茶汤,紧挨着排开摆5碗白开水,然后在每碗的交接处用茶叶连接起来,不一会,5碗白开水全都变成橙黄橙黄的茶汤,民间戏称为“过五关斩六将”,其“神力”可见一斑。陶弘景《杂录》中记载:“苦茶,轻身换骨,昔丹丘子,黄山君服之”。他告诉你,昔日,丹丘子、黄山君就是坚持服用大山苦茶才得以轻身换骨、羽化成仙。

神农托梦助后人

南宋末年,有一支姜姓人,辗转来到万阳山大院.见这里地广人稀有发展空间便落脚定居。可住下不久又发现山里气候多变难于适应。族亲们得病者甚多,令族长进退两难。族长正在左思右想、昏昏入睡时,只见一鹤发童颜、背篓荷锄的老者在两个举着火把的童子陪伴下,步入草房,族老连忙施礼让座。老者闻之族长的诉说后嘱其采摘“神树叶”,熬汤服用即可解除,并从背篓里拿出一片树叶为样。族长接过“神树叶”正准备恭送老者,谁知一脚踩空摔倒在地,族长猛然一惊,醒了过来,方晓得刚才是得了一个怪梦。但手上却紧紧握一片树叶。族长认真一看,什么“神树叶”呀,原来就是一片茶叶。族长回想一下梦境,那照明的两个火把不就是一个“炎”字吗?那鹤发童颜的老者肯定就是姜姓始祖炎帝神农氏。族长领悟后立即燃香点烛,叩谢始祖神农托梦解惑之恩。随即派人去采摘鲜茶叶熬汤让族人服用,果然不适应高山气候的症状逐渐消失。从此,在大院不管男人妇女都爱喝茶,而且种植了很多茶叶。据说大院的茶叶很有名气,还为京城里的皇帝送过贡茶呢。

神农睡觉“制”红茶

茶祖神农发现茶叶的功效以后,茶叶就越种越多。当时还是以嚼鲜茶叶或用鲜茶叶熬汤的习惯为主。吃不完的鲜茶叶才用高温杀青后晒干或焙干,这就是历史上最早的绿茶。
传说,有一天神农采药归来,看见手下的人采摘了很多茶叶,堆放在屋里。他拿起一片茶叶放到嘴里一边嚼着,一边思考要烧几个大陶罐来盛放干茶叶。烧几个什么式样的陶罐呢……神农想着想着竟躺倒在茶叶堆上睡着了。也许是太劳累了吧,不一会就鼾声如雷。手下的人看到神农在茶叶堆上睡得如此深沉,也就不忍心吵醒他,便关上门让神农在茶叶堆上酣睡。谁知神农炎帝在茶叶堆上竟足足睡了一个对时。神农睡醒后,发现身体下面的茶叶被他睡得完全蔫了,摸一摸还有点烫手(实际上是发酵)。神农就吩咐手下人将这些茶叶另外处理。
手下人按照神农的吩咐将发了酵的茶叶另外做了一批。神农亲临现场指挥。制作完成待茶叶干燥后,神农随即煮了一碗茶汤, 神农第一次看到茶汤竟是深红色,心里有点疑惑。这深红色的茶汤能喝吗?神农那尝百草的劲头又上来了,他毫不犹豫端起茶汤啜了一口,觉得香高持久,滋味浓厚。神农心里高兴,一仰脖子就把一碗茶汤喝了个干干净净。
从此,茶叶的品类又多了一项红茶,神农部落的人管这红茶叫“神农红”。还说,茶汤之所以变红,那是茶叶吸取了茶祖神农的仙气,也许是茶祖神农为茶叶倾注的心血所染红的。还说喝了沾有神农仙气的“神农红”,会让你延年益寿。神农炎帝就是喜欢喝红茶,所以活了120岁。顺带告诉你吧,古老有名的“神农红”当代注册为“万阳红”了。


(责任编辑:钟莹峰)

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