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明朝的“兴盛与衰亡” ——《明史通俗演义》浅读与散思

2017-07-11 19:48:43 来源:《湘东文化》杂志网--株洲历史文化研究会主办--株洲市委宣传部主管 浏览:161
文/侯清麟


     
民国著名历史小说家蔡东藩于1920年著成的《明史通俗演义》,我用三个月茶余饭后时间于2015年底“啃”完。说实话,那半文半白的书,又是那么久远的事,加上自己古文根底浅,且年愈花甲记忆力大不如前,读起来非常吃力且效果有如“猴子偷包谷”。这不,花了吃奶的劲,还只敢说是浅读,写点感想也只配说是散记或散思。
从“明帝世系图”可见,明朝从1368年太祖朱元璋开始,传世十二,凡十七帝,至1644年怀宗朱由检吊死煤山为止,满满的276年,是一个时间不算短、体制周备、领土完整、疆域辽阔的封建王朝,虽然与其他王朝一样也有其生命周期,经历了“兴、盛、衰、亡”,但相对而言,其兴盛的时间远比其衰亡的时间要长得多。先贤说:“君子道长,小人道消,国必兴盛:君子道消,小人道长,国必衰亡。”蔡东藩著《历代通俗演义》都是以皇帝更递和皇帝的“表现”为主线进行演述的,所以我也只好“依本画葫芦”,通过对明代各帝王的好恶轨迹与所历“大事”来散记其“兴盛与衰亡”,来说明明朝之所以为“明”而立千古。
首先来看明王朝的“兴”。毋庸置疑,创这一“殊功”者,当然非开国皇帝朱元璋莫属。他,出身草根,父母早亡,童年窘迫,放牛为生;十五六岁时家乡遭大灾,不得不为倍受欺凌的僧人度日;元末天下大乱,为裹腹不得已参加农民义军,凭着不惧死而立功,得到其头目郭子兴赏识,妻其养女;不久继岳父郭子兴战殁,他获得了这支部队的领导权,从此东攻西夺、扩大队伍渐有根基;听从名儒朱升“高筑墙、广积粮、缓称王”战略,在一班谋士刘基、宋濂与一群武将徐达、常遇春、汤和及李善长等辅佐下,灭陈友谅、张士诚、方国珍等割据势力,于1368年建立明朝;旋即北伐,推翻元朝统治,统一南北。他经营明王朝卅年,促进社会稳定,鼓励生产,选贤任能,铁腕惩腐,为王朝的200多年基业打下了牢固的基础。但他中晚期大兴文字狱,“胡、蓝案”中大戳功臣,首创特务机构,封子为王,等等,功过参半。
其次让我们来看明朝的“盛”,这虽与其前面的“盛”和其后的“衰”没有严格的界线。但笔者姑且以朱元璋于1398年逝世开始。他死后,由于太子朱标先其而逝,皇长孙史称惠帝接位,惠帝崇文抑武,宽刑狱,惩宦官,革弊政,是推动明王朝走向“兴盛”的一位发展来势看好的太平皇帝,可惜因朱元璋“封子为王”的原因,其在位不到四年,1402年被其叔燕王朱棣发动靖难之役,夺走皇位。朱棣上台后,强统治,严吏治,征蒙古,收交趾,固边防,迁都北京,纂《永乐大典》,下西洋,强外交,在推动王朝兴旺发达的功劳簿上有他耀眼的光芒。但他“灭十族”、活剐3000宫女等暴政,令人发指。接下来的仁宗朱高炽,尽管在位只一年(1425年),然为人宽厚,为政开明,发展生产,与民休息;废苛政,止黩武,为堪比汉“文景”的“仁宣之治”开启了大门。其子宣宗朱瞻基(1425-1435)时代,政治清明,文化发展,人才济济(“三杨”辅政),百姓安居,经济繁荣。
使明王朝的“兴盛”出现波动的是明英宗朱祁镇和代宗朱祁钰两兄弟,在至高无上的皇位上“尔方唱罢我登场”。先是朱祁镇在位7年,有名的“三杨”去位,宠信太监王振,在“土木堡之变”中,被西北少数民族俘虏;其弟朱祁钰在于谦等辅助下当上皇帝,使风雨飘摇的江山社稷转危为安,且能知人善任。后朱祁镇被释放,回来后被已称帝的朱祁钰软禁七年;1457年他在石亨等人帮助下发动夺门之变将其弟赶下台重新登位,却忘却前车之鉴宠信曹吉祥、石亨。不过他晚年任贤纳谏,勤俭爱民,废除“殉葬制度”,足以留芳千古!
曾两度被立为太子的明宪宗朱祁镇之子朱见深(1464-1487)当上皇帝,英明宽容,平反于谦;风气清明,宽免赋税,减省刑罚,经济复苏。朱见深1487年死,其子孝宗皇帝接棒,在位18年,宽厚仁慈,躬行节俭,不近声色,勤于政事,重视司法,反腐倡廉,驱逐奸佞,励精图治,史称“弘治中兴”。可接班的同父异母的弟弟武宗朱厚照却有不小的差距,虽诛权阉刘谨,平安化王,大败蒙古,赈灾免赋,但贪杯尚武,荒淫暴戾,怪诞无耻。武宗的接班人明世宗是其堂兄弟(1522-1566),在位时其英明苛察,严以驭官,宽以治民,整顿朝纲,减轻赋役,抗倭振国。明朝“兴盛”期的最后一位皇帝应该是1657年接位的明穆宗,他宽仁大度,勤俭爱民,留心边陲,处事有方。
明朝由“盛”转“衰”虽没有明显的拐点,但要我说应该是从前期“英明”中晚期“荒唐”的神宗又称万历皇帝开始的。他在位48年,初期重用张居正,改革图治,生活节俭,但中后期倦于朝政,卅年不上朝,是明朝由盛入衰的标志。万历后的光宗朱常洛,是明王朝的第十四位皇帝,一个月即逝,是明朝乃至历史上最短命的天子。明朝的第十六位皇帝是熹宗朱由校(1621-1627),此阶段魏忠贤专权,迫害东林党人,军事上用将不专,将辽东危机推向高潮。
明朝的“亡”是末代皇帝怀宗朱由检在位第十七年的1644年。他在位期间,内忧外患,明朝这辆破车风雨飘摇,在农民起义军李自成的打击下,首都北京沦陷,他本人也吊死煤山,276年的明朝走向灭亡……
通读全书,明朝相比其他王朝,它的“兴盛”期是比较长的。究其因,窃以为与历朝历代开国相似的“天时、地利、人和”外,主要原因一是朱元璋不象汉高祖那样无赖,且立国后自己亲自统治卅年;二是朱元璋深谙社会底层的爱憎原因;三是朱元璋得国后没有象吕稚一样的强势皇后捣蛋;四是明朝的皇帝大多不错,特别是朱棣、朱高炽、朱瞻基、朱见深与孝宗等。
若要说明王朝“衰亡”的原因,其表面看是农民起义军李自成与兴起于白山黑水的努尔哈赤、皇太极等外敌入侵,但关键处与元朝的“五大覆辙”一样:一是骨肉相残,如朱棣杀侄篡位、朱祁镇与朱祁钰兄弟互掐;二是权阉迭起,象宦官王振、刘谨、石亨等;第三是奸贼横行,犹严嵩、魏忠贤等;四是宫闱恃宠,若刘贵妃……五是流寇殃民与外敌入侵;还有明朝特有的党争和倭寇,最终倾覆国祚,将一座锦绣江山送入坟墓!
笔者写此小作时,《清史通俗演义》业已读完,即已将俗称的“二十四史”都粗粗读了一遍。纵观中国两千多年的封建史,比较历朝历代,我以为明朝还算是个不错的朝代,无愧于“明”字。这是一个由纯农民建立起来的王朝,能达到如此之治国水平和使国之如此强盛,“兴盛”期达两百多年,且其“衰亡”据说还有此书没有谈及的关键气候原因:晚期出现长期反常的低气温期……但不论怎么看,是封建时代鲜有王朝所能比拟的!     (责任编辑:黄声波)
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