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茶陵古城隍的兴衰

2015-04-05 10:34:28 来源:《湘东文化》杂志网--株洲历史文化研究会主办--株洲市委宣传部主管 浏览:276

文/王薛刚



昔日人们谈起“茶陵古城墙”之著名时,还要说起“古城隍”这个“护城神”,似乎与城墙和护城河同等重要。如今“茶陵古城隍”仅存一破旧主殿,其它荡然不在,我们只能就历代《茶陵州志》的记载与前辈的陈述来述其概况。
古籍释义“城隍”即为护城之神,谓之管理阴曹地府的“州官、县官”。故筑城后必立庙祭祀其神,祈祷平安。明嘉靖四年(1525)版《茶陵州志》(最早的存刻本)和以后续修(增加后发生的事情)州志记:“宋绍定中,庙随城建”;“元、明屡修。清初知州周士先(浙江人,顺治十年,即1654年任茶陵知州)、马崇绍(山西人,康熙二年,即1663年任茶陵知州)两经补葺,康熙间知州熊应昌(江苏人,康熙十六年,即1677年上任)复鼎新之。嘉庆癸酉署州甘庆增(广西人,嘉庆十七年,即1812年上任)极意营构,规制乃备。咸丰壬子、乙卯两经兵燹,乃后陆续修复”。从同治九年(1870)州志《州城图》上看,庙座落在“朝天门”的城内右侧,距“州治”(州衙门)仅两百多米,占地约三亩。庙宇座北朝南,规模宏大。朝南一字排列着三个圆拱式庙门,居中为正门,宽且高于左右二门。每个庙门外左右均有石雕坐狮。庙门前坪右前侧丈许,立有石人石马各一,人执马缰,伫立以待,神态逼真;庙坪左前方二丈许有水井,约三丈深,以水质甘洌著称。
庙宇为宫殿式的三厢建筑物,中为正殿、左右为配殿。正殿主龛上的“城隍”坐像为木雕贴金,身着锦衣袍,“四大天王”巨身雕像分左右站立。殿外廊檐下,立有身驱特高特大(估约八尺以上)的“无常”(迷信中的“无常”,说人死时勾摄生魂的使者),形象极为吓人。
左右配殿中,楼1至10数序排列十大“阎罗殿”,左为1到5,右为6到10,用木栏栅隔列,悬壁识座,面貌各异的10个“阎王”木雕像。每一栏栅内的“阎王”座下,是鬼卒行刑的木偶群像,展示阴曹地府对阳世间坏人的处死所实施的各种刑罚的情景:有甑蒸、祸煮、火烤、油煎、剔耳、劓鼻、挖目、拔舌、断肢、裂体、斧砍、刀铡、剖腹、挖心、碾磨、砻推、砍头、凌迟以及铁锉钻嘴、倒立锯解等等的木雕,所罗列各种恐怖酷刑惨状,鬼气阴森,令人生怖,以告诫为人从良、从善,而不为非作歹。
后栋之正殿,称为侧殿,主龛上是“七手八脚”的观音菩萨雕像,无衣着,但遍身贴金。其对面正墙上悬设神龛内的是“韦陀菩萨”的立身像;后栋两边的厢房内供“会首”及“庙祝”(为庙管理者与管理香火者)的住宿用舍。
所在神龛下均设置大小不一的石制香炉一个,惟正殿城隍神龛下,置有一约六尺长的长方形供桌,桌前特设一个足有两人合抱大的铁制香炉,专供人们焚烧檀香用;另有一具长约3尺的石槽式器物用于插香、点烛用。正殿檐廊的左鼓右钟,高悬挂檐下,人们进入朝拜烧香祈祷时撞钟击鼓,声震庙外。
城隍庙择址为北城门的幽静处,加之庙内陈列奇形怪状的鬼神以及一些十分荒谬怪诞的鬼神故事的渲染,让人们的意识里,感觉城隍庙真是森严恐怖,日间也行人稀少,夜间全无行人。庙内仅一“庙祝”(管理香火者)驻守其中,据说大都由穷困无依无靠的鳏独老头充当。其生活来源,全靠朝者施舍度日。前辈介绍民国初年的最后“庙祝”,不知其名姓,通常叫他琪哲老倌,解放后才病故,享年90余岁,成为城里当时最高龄者。
城隍庙最为兴盛、热闹是在庙会期间(须另撰文介绍),但庙会后来随着时代变迁逐渐走向衰落。
据说,城隍庙历史上遭受几次火灾,由于正殿香火失慎,火势蔓延左右配殿及左走廊,后修复,左廊未修。民国初南北军阀混战时,“北兵”败退茶陵,驻扎庙,又失火,连戏台都烧掉,庙宇失去原貌。“五四”运动中,县内受新文化运动影响的青年学生,为破除迷信,捣毁部分神像;北伐军经过茶陵,工农运动勃兴,茶陵城区农协会就设庙中,还办过一所初级小学;经大革命洗礼,加之冷兵器时代结束,城池设防失去作用,人们对“护城神”意念渐淡,庙岸失修,渐次倒塌。1935年,县“农业推广所”成立,设于庙中办公,庙内仅存“城隍”及“四大天王”,空废之地,成了苗圃,部分土地种植白芷。解放后仍为县办农场,残存庙宇一主殿,其它辟为良种梨、桔园,浓绿成荫,欲觅古迹,仅存那口古井和破旧主殿,仍有人住其中。
茶陵古城隍虽未与古城并存至今,作为一种古文化,反映茶陵古代建筑工艺水平,主张为人弃恶从善,其庙会期间又让城乡亲友团聚,且繁荣城区地方经济文化,存在于历史上长达700年之久,也值得今人知晓其历史价值。

(责任编辑:钟莹峰)

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