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茶祖神农与五千年茶文化

2011-02-05 13:31:20 来源:《湘东文化》杂志网--株洲历史文化研究会主办--株洲市委宣传部主管 浏览:983

                                                                

/张观怀

世界公认的雄居三大无酒精饮料之冠的茶,已被越来越多的人们所喜爱。据说全世界已有一半以上的人喜爱喝茶,茶已被举世公认为上品饮料和绿色金子。那么,茶叶是谁最先发现的,饮茶之风源于何时,茶文化又是怎样形成的呢?

一、神农发现茶,开创了茶文化

据《神农本草经》载:神农尝百草,日遇七十二毒,得茶而解之。《茶经》中说;茶之为饮,发乎神农,闻名于鲁周公。从上可知,茶叶是神农炎帝首先发现的,距今已有五千多年历史了,不愧是一代茶祖。据传,神农炎帝在山中采药时发现一种四季长青的灌木丛,他伸手摘了一匹嫩树叶吃下去,感觉它在肚子里上上下下,搽来搽去,遇毒而解之,这还像不断往来巡查的兵丁,故将其命名为,后人见这种树叶是长在比草高点的矮树上,就把改成人在草木中。据古籍记载,茶在远古时还作为一味药材在民间推广使用。《神农本草经》亦将茶叶列为365味药之一。《神农食经》中说,茶叶利小便,去痰热,止渴,令人少睡。《广雅》也说:饮茶可以醒酒,令人不眠。《雷公炮制药性解》称:茶入心、肝、脾、肺、肾五经。显然,当年茶祖炎帝神农氏发现茶叶后是把茶叶作为一种疗百病皆瘥的一味药材传给后人的。

到西周,茶叶由药材转变为饮料,可见,作为饮料茶叶迄今也有3000多年的历史了。到了西汉,王褒《僮约》中已有牵犬贩鹅,武阳买茶脍鱼疱鳖,烹茶尽具的句子,说明茶叶已成为商品跻身市场,饮茶也成为士大夫们的一种时尚。明朝以后饮茶成为国饮,在城镇集市,茶馆林立,民间植茶、制茶、饮茶及茶具已相当讲究。《世说新语》称,江南一带的敬茶已成为待客的礼俗,茶叶作为饮料走进了千家万户。

二、陆羽研究茶,提升了茶文化

唐玄宗年间,湖北天门诞生了一位被后人尊为茶圣的陆羽。陆羽是个弃儿,被寺庙中的和尚收养。他通过自学,有很高的文学素养,并且性嗜茶。他为了研究茶叶的品种、特征、烹制、茶具等而云游天下,遍尝各地名茶,收集、积累了大量有关茶术方面的资料。后来,他隐居在浙江吴兴专心著述,写出了第一部茶叶专著《茶经》。《茶经》分上、中、下三卷,约7万余字,将茶的起源、性状、品质、产地、种植、采制、加工、烹饮方法及茶具等,分门别类,记述详尽。

《茶经》的问世,加快了茶叶知识的传播,对茶叶的生产、贸易都起到了很大的推动作用,使众多的家庭都把茶列为早上开门七件事之一,将茶与柴、米、油、盐等生活必需品相提并论。后来有一些文人在《茶经》的基础上又撰写了有关茶的著作达百余种。陆羽的《茶经》还被译成多国文字流传世界各国,大大地提升了中国茶文化的品位。

三、世人巧用茶,丰富了茶文化

茶为国饮,发乎神农,兴于唐,盛于宋,明清时已遍及中华。茶成为一种文化现象,并记于史册传于后世,与历代的文人墨客是分不开的。早在1700多年前的西晋,诗人张载就写出了我国文学史上第一首咏茶诗:芳茶冠六清,滋味播九区,人生苟安乐,兹大聊阿娱。到了唐代,凡文人几乎都与茶结下不解之缘,并写下了大量的咏茶佳作。南宋诗人陆游一生中写下与茶有关的诗作则达300余首。大文豪苏轼何须魏帝一丸药,且尽卢仝七碗茶的颂茶名句,至今仍为人们所吟诵。在中国文学史上涉及与茶有关的艺术作品不仅有诗作也有画作,可谓绚丽多彩,美不胜收。

在民间,茶文化还渗透在民歌和山歌之中,民俗中更是深深烙上茶的印记,以茶为礼仪的习俗在各民族中相当普遍。不论达官贵人还是平民百姓家中来了宾客,首先敬上一杯香茶。蒙古族敬奶茶,藏族敬酥油茶,畲族连敬三杯茶,回、撒拉等族敬的汤茶,江浙地区春节待客的是元宝茶,粤东、闽西、赣南的客家人待客的是擂茶,潮汕一带则兴功夫茶,洞庭湖区爱喝芝麻豆子茶,杭州农村立夏要喝七家茶,我国民间端午节还要制作午时茶,等等。有趣的是,许多地方民间男女从定亲到入洞房聘礼须用茶,称三茶六礼三茶是指提亲、相亲、和入洞房前所沏的三道茶水。另外,每年新茶上市前,茶农要沏上三杯新茶祭祀茶祖、茶圣和茶神。

我国的茶叶向海外传播的历史也十分久远。据史料记载:早在西汉时,茶叶就是我国与南洋诸国通商的主要商品。南北朝时期,我国输出到土耳其等国家的三大商品就是茶叶、丝绸、瓷器。唐宋时,日本国曾多次派人到中国学习种茶、制茶,还首次将茶籽带回日本栽种。日本有位禅师,根据中国寺院的饮茶方法撰写了一本《吃茶养生记》,为日本第一本茶书。明代,随着郑和七次下西洋,中国茶叶已是香飘全世界,味布五大洲。清光绪十二年(1866),我国出口茶叶达268万担,是我国古代历史上茶叶输出量最多的年份。

茶产自中国,走上世界,绵绵五千年,历史悠久,作为中华民族传统文化中的茶文化正在发扬光大。此时,我们更加缅怀一代茶祖炎帝神农氏!

(责任编辑:骆晓会)


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